Bibliographie d'histoire du droit en langue française

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La joie de la liberté et le prix de la respectabilité. Autour des chartes d'affranchissement anglaises et d'actes français analogues (v. 1160-1307).

Contenu

Titre

La joie de la liberté et le prix de la respectabilité. Autour des chartes d'affranchissement anglaises et d'actes français analogues (v. 1160-1307).

Auteur

HYAMS, Paul-R.

Résumé

Résumé de l'article :
Le droit anglais a beaucoup emprunté aux coutumes de la France de l'Ouest, et les sources du droit de part et d'autre, quoique fort éloignées en apparence, sont plutôt complémentaires. Le présent article repose sur l'analyse de cent soixante-dix chartes d'affranchissement de toute l'Angleterre. Rédigées dans un style « français » quoique sans équivalent précis en France, elles révèlent la célébration ordinaire de rites pour la sortie du servage dans des formes évoquant celle qui sur le continent marquaient l'entrée dans une dépendance. Les actes anglais font intervenir un patron bienveillant, souvent un saint, comme tierce partie entre l'affranchi et son ancien seigneur pour garantir une liberté réelle, et ils rapportent les faits selon des formules que l'enseignement juridique des écoles tarda à traduire en un langage plus régulier. L'existence de ces « sainteurs » à la mode anglaise, soumis au chevage mais vivant clairement en hommes libres, n'est pas sans incidence sur les théories de la servitude en Europe développées à partir de Marc Bloch. Elle peut jeter un doute sur la pertinence de l'opposition binaire entre serf et esclave, appliquée aux formes de dépendance propres à l'Europe occidentale avant 1300. La fréquence des affranchissements, attestée par ces chartes, incite à reconsidérer l'histoire des vilains en Angleterre. Et le fait que certaines ne disent manifestement pas les faits tels qu'ils furent a aussi des conséquences plus générales pour l'étude des chartes sur les deux rives de la Manche.

Année

2006

Type

Article

Titre du périodique

Titre court

B.E.C.

Numéro

2006, tome 164-2, p. 371-389

Mot-clé

Serfs - Servage
Chartes d'affranchissement
Angleterre
XIIe, XIIIe, XIVe
Chartriers - Chartes - Cartulaires
XIIe, XIIIe, XIVe

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